Peter Martin, the current host of 8CCC’s ‘A Little Bit Country’ (since November 2021 after predecessor Laurencia Grant, who founded the show, moved interstate), explains why he loves country music above all else.

Words by Greg Barnes. Photography by Greg Barnes and Sara Maiorino.

I ​grew ​up ​in ​the ​city, ​you ​know, ​so ​I’m ​a ​city ​boy ​that ​moved ​to ​Alice ​Springs ​and ​loves ​country

Give ​us ​a ​brief ​introduction ​to ​who ​you ​are ​and ​what ​you ​do ​here ​at ​8CCC.

My name’s ​Peter. ​I’ve, been, ​hosting ​the ​show ​a ​little ​bit ​country, ​I ​think ​since ​about ​November ​2021. ​And ​I’ve ​been ​lucky ​enough ​to ​live ​in ​ Mparntwe, ​Alice ​Springs, ​since, late ​2020, ​moved from ​Melbourne ​a ​few ​years ​ago. ​

What ​are ​your ​musical ​projects ​here ​in ​Mparntwe?

Well, ​I’ve ​got ​the ​show ​every ​Sunday, ​which ​is ​good ​fun. ​I ​play ​in ​a ​band ​called ​the ​Midnight ​Rangers. ​We’re ​kind ​of ​a ​countryish, ​ ​band, ​ that ​sort ​of has ​a ​lot ​of ​zany ​influences. We’ve ​been ​playing ​together ​for ​a ​couple ​of ​years ​now. ​Got ​another ​band ​called ​Honky ​Tonk ​disco, ​which ​is ​a ​little ​bit ​more ​folky, kind ​of ​countryish ​as ​well. I can’t ​really ​say ​I’m ​full ​country. ​I ​mean, ​I ​grew ​up ​in ​the ​city, ​you ​know, ​so ​I’m ​a ​city ​boy ​that ​moved ​to ​Alice ​Springs ​and ​loves ​country, and ​we’ve ​got ​like, ​you ​know, ​mandolin ​and ​banjo ​and ​washboard ​and ​that ​sort ​of ​thing. ​So ​those ​are ​the ​two ​main ​bands. ​And ​then ​there’s ​a ​bunch ​of ​other ​bands ​that ​are ​just ​one-off ​things. ​

“It’s ​all ​in ​this ​sort ​of, ​ballpark ​of ​three ​chords and ​the ​truth, ​like, ​it’s ​simple, ​it’s ​not ​elitist”

So ​why ​country ​music ​above ​all ​else?

​I ​don’t ​know, Like, ​​I ​was ​lucky ​enough, ​I ​won ​tickets ​through ​a ​competition ​in ​Melbourne. ​I ​won ​tickets ​to ​an ​Americana ​festival, and ​I’d ​always ​liked ​Johnny ​Cash ​and ​Willie ​Nelson, ​but ​was ​kind ​of ​more ​into ​punk ​music ​and ​like ​folk, ​you ​know, ​Bob ​Dylan, Simon and Garfunkle, ​all ​that ​sort ​of ​stuff ​my ​parents ​listen ​to. ​I ​still ​like ​that ​music. ​But ​there ​was ​something ​about ​country. ​​And ​I ​think ​more ​broadly, ​you ​can ​say ​it ​about ​music ​like ​reggae, ​or ​the ​blues, ​or ​punk ​and ​country. ​It’s ​all ​in ​this ​sort ​of, ​ballpark ​of ​three ​chords and ​the ​truth, ​like, ​it’s ​simple, ​it’s ​not ​elitist. ​And ​I’ve ​always. ​I ​found ​that ​really ​appealing ​that ​it’s, ​accessible ​to ​everyone, ​I ​think. Yeah, ​it’s ​not ​too ​wordy ​or ​like ​abstract ​or, ​you ​know ​what ​I ​mean? ​

So, ​what ​drew ​you ​from ​Melbourne, out ​to ​Mparntwe ​then, ​and ​what ​keeps ​you ​here?

I moved, ​ a ​couple ​of ​years ​ago, ​well, ​I ​visited my ​friend ​Andy ​in ​2019. ​I ​did ​a ​road ​trip, ​which ​was ​a ​lot ​of ​fun. ​And ​then ​kind ​of, ​thought, ​hey, ​this ​is ​a ​pretty ​cool ​place, ​might ​give ​it ​a ​go. ​Got ​a ​bit ​tired ​of ​the ​city ​life and ​I ​originally ​moved ​here, ​had ​an ​opportunity ​for ​youth ​work, and ​yeah, ​that kind ​of ​developed ​my, sort ​of ​roots ​here ​socially ​and ​through ​work and ​it ​just ​feels ​like ​a ​really ​great ​community. The ​music ​here, ​the ​music ​scene. ​It’s ​hard ​to ​describe ​to people ​who ​aren’t ​from ​here. ​I’ve ​got ​a ​lot ​of ​friends ​in ​Melbourne ​and, ​you ​know, ​Melbourne ​has ​a ​great ​live ​music ​scene. ​Like, ​any ​night ​of ​the ​week ​you ​can ​go ​to ​an ​awesome ​gig. ​But ​it ​doesn’t ​have ​that ​same ​sense ​of, ​like, ​I ​don’t ​think ​it ​has ​that ​same ​sense ​of ​community. ​

For ​instance, ​One ​Frequency ​Festival ​last ​year, ​the ​8CCC ​event, with ​Rhino ​Milk ​Productions ​and ​all ​the ​other ​people ​that ​were ​involved ​with ​that. ​​You ​had, ​like, ​reggae ​bands, ​you ​had ​Katanga Junior, ​you ​had ​Glennie ​Rae ​doing ​like, ​folky ​stuff, ​you ​know, ​Midnight ​Rangers ​doing ​our ​kooky, ​weird ​stuff, ​Wanted ​Gems. ​I’m ​forgetting ​the ​whole ​lineup, ​but, ​you ​know, ​what ​I’m ​trying ​to ​say ​is ​you ​had ​all ​these ​different ​genres ​coming ​together ​and ​it ​was ​really ​nice. ​ ​And, ​you ​know, ​everyone ​in ​the ​community ​mostly.  ​I’m ​forgetting, The ​New ​Boys. ​That ​was ​probably ​the ​highlight. ​That ​was ​really ​cool.

The ​Beatles ​of ​the ​bush!

“There’s something special about music here which has kept me here”